Cherating

Cherating ligt aan de Zuid-Chinese Zee op zo’n 45 kilometer ten noorden van Kuantan en is een prachtige bestemming met vooral brede en lekker rustige stranden. Het stranddorp ligt op de grens van de deelstaten Pahang en Terengganu, ver weg van de verstedelijking en de drukte. De stad Kuantan ligt op nog geen 45 minuten rijden en heeft de meeste faciliteiten, waaronder een kleine luchthaven, een busstation, diverse (luxe) hotels en een paar winkelcentra. Cherating krijgt ook veel bezoekers (vooral hoogopgeleide en vaak buitenlandse expats) uit het stadje Kerteh, dat op een uurtje rijden ten noorden van Cherating ligt.

De hoofdsnelweg die de rustige oostkust met het drukbevolkte westen van het schiereiland verbindt (E8) gaat vlak langs Cherating. Iedereen die met de auto naar de oostkust rijdt, komt dus langs het stranddorp. Het is daarom de perfecte plek voor een leuke stop (van 1 overnachting) of als onderdeel van een rondreis over het schiereiland (met een stop van enkele nachten).

Cherating

Cherating is vooral bekend als perfecte bestemming als je er een weekendje op uit wilt. Er zijn echter ook leuke bestemmingen die dichter bij huis (meestal de hoofdstad Kuala Lumpur) liggen, waardoor het in Cherating vaak juist lekker rustig is. Verder is het geen bruisende bestemming als Malakka of Penang, waardoor veel buitenlandse reizigers het strandoord vaak overslaan.

Kite surfing at Cherating Beach

De stranden zijn schoon en de zee is prima voor een frisse duik. Het water is prima, maar niet helderblauw zoals bij de eilanden die voor de kust liggen. Wij zouden om die reden altijd voor een (goed beoordeeld) resort met zwembad gaan. Er zijn diverse leuke watersport-activiteiten mogelijk via je accommodatie of via verkopers op het strand. Je kunt er surfen en zelfs kitesurfen, op de bananenboot, duiken en snorkelen, kajakken, paardrijden, vliegeren en natuurlijk lekker in de schaduw onder een boom op het strand luieren.

Wat is er allemaal te doen?

Cherating is vooral een ideaal kustplaatsje om lekker even uit te waaien. Het is dan ook een zeer populair ‘weekendje-weg bestemming’ onder de inwoners uit Kuala Lumpur. Als het verkeer mee zit ben je er namelijk in nog geen 4 uur vanuit de hoofdstad. Vooral rond nationale feestdagen (waarbij de locals vaak een extra vrije dag aan hun weekend kunnen plakken) reist men in groten getale af richting de oostkust van het Maleisische schiereiland.

Lazy day at Cherating Beach

Populaire bezigheden zijn luieren aan Cherating Beach, vliegeren en (kite)surfen, vooral tijdens de moessonmaanden november en december zijn de surfcondities er geweldig. De stranden van Cherating zijn breed en uitgestrekt, maar verwacht er geen helder zeewater, want in tegenstelling tot het kristalheldere water rond eilanden als Perhentian en Redang, is het zeewater langs de oostkust vooral vrij troebel (zeker in de maanden oktober tot en met maart, wanneer de moesson er waait).

Firefly tour Cherating

Ons hoogtepunt aan het bezoek aan Cherating (naast de overheerlijke Ikan Bakar) was een Cherating River & Firefly Cruise, georganiseerd door Mr. Hafiz van Hafiz River Activities. Hij heeft diverse boten waarmee je over de Sungai Cherating kunt varen en zijn meest populaire tour is de dagelijkse Firefly (Kelip-Kelip) Watching Tour die vlak na zonsondergang start. De vuurvliegjes van Cherating zijn zeer goed vanaf de boot te zien, Cherating heeft dan ook een gigantisch grote vuurvliegjeskolonie die veel minder bedreigd wordt door ontwikkeling van het gebied vergeleken de vuurvliegjes bij Kuala Selangor.

Ook tof is het Cherating Turtle Sanctuary waar je alles kunt leren over de schildpadden die er jaarlijks op de verlaten stranden hun eieren leggen. Het schildpaddencentrum is opgericht in 1972 en heeft tot doel het voortbestaan van de schildpadden te garanderen. Schildpadden komen tussen april en augustus om eieren te leggen langs de kuststranden van Maleisië, vooral in Pahang en op de eilanden langs de oostkust. In het centrum zijn er veel educatieve tentoonstellingen over de verschillende soorten schildpadden in Maleisië. Bezoekers kunnen ook jonge schildpadden bekijken die in het centrum worden opgevoed totdat ze oud genoeg zijn om in zee te worden vrijgelaten. Het is zeker een hartverwarmende ervaring om te zien hoe deze kleine schildpadjes worden vrijgelaten, klaar voor het leven in de diepblauwe zee. Het centrum kan het beste ’s avonds worden bezocht, want dit is het moment waarop de schildpadden aan de kust aankomen en waarop tevens de babyschildpadjes worden losgelaten. Ga vooraf de exacte openingstijden na, zodat je er niet voor een dichte deur staat.

Accommodatie in de omgeving van Cherating

Er zijn verschillende accommodatie mogelijkheden in Cherating. Het summum van luxe is het Club Med Cherating resort, een favoriet bij degenen die tijdens hun vakantie van flink wat luxe houden (met dito prijskaartje). Ook leuk en net wat beter betaalbaar is het geweldige en heerlijk luxe The Kasturi, waar je vaak al vanaf €100 per nacht kunt verblijven. Ook mooi is LaVilla By Holiday Villa, een kleinschalige luxeresort met authentieke villa’s. Andere aanraders zijn Royale Chulan Cherating, ēRYA by SURIA en het betaalbare Holiday Villa Beach Resort.

Dan is er ook nog het prima Swiss Garden Beach Resort dat wat dichter bij Kuantan stad ligt. Dichtbij Kuantan heb je ook nog het luxe 5-sterren Hyatt Regency Kuantan Resort en het evenzo luxe The Zenith Hotel.

Iets uit de buurt, in het binnenland langs de prachtige rivier Sungai Lembing, ligt het populaire Time Capsule Retreat, waar je in unieke accommodatie slaapt.

Heerlijk eten en drinken

Ikan Bakar in Cherating

Cherating ligt aan zee en je hebt er vooral veel lokale (vis)restaurants. De Ikan Bakar in Cherating is geweldig, deze geroosterde (vrij pittige) vis mag je zeker niet overslaan als je het strandoord bezoekt. Wij hadden een erg lekkere maaltijd bij Intan Seafood Restaurant, maar ze verkopen de specialiteit Ikan Bakar in vrijwel elk restaurant.
Leuke eettentjes zijn Don’t Tell Mama Eco bar, Cherating Beach Bar, Warong Awang Ikan Bakar en Ombok Cherating. Wil je wat meer luxe, dan kun je terecht bij The Kasturi of bij Royale Chulan Cherating. Beide resorts hebben een prima restaurant waar je heerlijk en uitgebreid kunt eten.

Dichtbij Kuantan

Op ongeveer 50 minuten rijden van Cherating ligt Kuantan, dat afgelopen jaren transformeerde van een suffig (groot) dorp tot een forse stad. De twee grote winkelcentra Kuantan City Mall en East Coast Mall liggen tegenover elkaar in het centrum van de stad en vormen een prima dagje uit vanaf Cherating. Ook in Kuantan kun je heerlijk genieten van al het lekkere eten. Vooral beroemd is de gegrilde vis in Tanjung Lumpur, net buiten Kuantan. Ook bekend is de heerlijke garnalenkroepoek en de gezouten vis, die in grote bakken voor de ingang van de winkels en restaurants liggen.

Bezienswaardigheden in de omgeving

Enkele bezienswaardigheden en activiteiten in de directe omgeving van Cherating zijn Pantai Teluk Chempedak (mooi strand dichtbij Kuantan), Sungai Pandan in Gambang, de Pahang staatsmoskee en wandelen langs de Kuantan rivier in Teruntum. Sungai Lembing, een populaire reisbestemming die de laatste tijd de hemel in wordt geprezen vanwege de mooie houten gebouwen, fantastische watervallen en het gezellige sfeertje langs de rivier Lembing, ligt op ongeveer een uurtje rijden vanaf Cherating. Verder is Bukit Gambang Resort City ook een leuke bestemming vanwege het waterpark vol spetterende attracties (wel vooral populair onder de lokale bevolking uit de regio).

Ook mooi zijn de prachtige Charah-grotten, op zo’n 50 minuten rijden met de huurauto vanaf Cherating. Niet makkelijk te vinden, maar erg mooi om een tempel binnen een grot te zien.

Hoe kom je er?

De beste manier om er naartoe te reizen is met een eigen auto. Vanaf Kuala Lumpur duurt de rit over het algemeen zo’n 4 uur. Reis je met een huurauto langs de oostkust van het schiereiland, dan is Cherating een ideale bestemming voor minimaal 1 overnachting. Heb je geen haast en voldoende budget voor een mooie accommodatie zoals The Kasturi, dan kun je er ook makkelijk meerdere nachten verblijven. Er is genoeg te doen en het eten is er geweldig.

Vanaf Kuala Lumpur rij je over de hoofdsnelweg LPT E8 richting Kuantan, onderweg heb je eerst nog de ‘afslag’ richting Genting Highlands, een populair entertainment ‘resort’ in de bergen van Pahang. Een uurtje later volgt de afslag richting Taman Negara, het mooie en populaire nationale park dichtbij de hoofdstad. Eenmaal bij Kuantan is het nog zo’n 35 minuten rijden naar het gezellige stranddorp.

Een auto heeft de voorkeur, het is niet gebruikelijk om met het vliegtuig (naar Kuantan) te reizen. Er gaan ook lokale bussen naar Cherating, waarbij je over het algemeen bij het populaire Bandar Tasik Selatan (TBS) busstation moet opstappen. Je rijdt in veel gevallen naar Kuantan, waar je kunt overstappen op een bus naar Cherating. De meeste reizigers nemen daar een Grab (of gewone taxi) bij Kuantan Sentral Terminal. Cherating is echter niet echt goed lopend te verkennen, dus biedt een huurauto of scooter hier de uitkomst.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Maleisië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar Maleisië en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity Vrienden van Maleisië.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.